Legendaria banda Led Zeppelin, celebra 50 años

*It’s Been A Long Time Since I Rock And Rolled…

Sin título, innegable e imparable. El cuarto álbum de estudio de Led Zeppelin, más conocido como Led
Zeppelin IV, llegó hace 50 años el 8 de noviembre de 1971.
Led Zeppelin IV sigue siendo uno de los álbumes más creativo, influyentes y de mayor éxito comercial en
la historia de la música. Como declaración artística, el disco tocó una fibra sensible que continúa resonando
globalmente entre los fanáticos de la música mientras inspira a generaciones de músicos.
Comercialmente, Led Zeppelin IV es un monstruo que vende más de 37 millones de copias en todo el
mundo. En los EE. UU., El álbum fue certificado recientemente 24 veces platino por la RIAA, clasificándose
como el quinto álbum más vendido de todos los tiempos, así como el álbum más vendido de un artista
británico (empatado con The Beatles, también conocido como The White Album). Fuera de Estados Unidos,
el álbum está certificado como diamante en Canadá (x2); multiplatino en Australia (9x), Reino Unido (6x) y
Francia (2x); platino en Argentina, Brasil, Italia, Noruega, Polonia y España; y oro en México y Alemania (3x).
Led Zeppelin IV también encabezó las listas de álbumes en el Reino Unido, Canadá y los Países Bajos, y
alcanzó el puesto número 2 en Australia, Dinamarca, Francia, Suecia, así como en los EE. UU., Donde sigue
siendo el álbum más vendido del catálogo de la banda. .
Antes del éxito y los elogios de 1971, la banda pasó el otoño y el invierno de 1970 escribiendo y grabando
Led Zeppelin IV, y las primeras sesiones de grabación comenzaron en Londres en Island Studios en
diciembre de 1970. Un mes después, la banda se mudó a Headley Grange. una casa de campo en
Hampshire, Inglaterra. Convirtieron la casa en un estudio de grabación y utilizaron el Rolling Stones Mobile
Studio para grabar la mayoría de las pistas básicas del álbum con el ingeniero Andy Johns, quien también
diseñó algunos de los Led Zeppelin II y III.

Jimmy Page, quien también produjo el álbum, dice: “Después de la breve estadía que Robert y yo tuvimos
en la cabaña Bron-Yr-Aur [mientras trabajaba en Led Zeppelin III], pude ver una situación en la que todos
residíamos en Headley Grange y tenía un camión de grabación. Estaba interesado en toda esta idea de
usarlo como un lugar de trabajo para que pudieras concentrarte totalmente en el esfuerzo de hacer la
música, mientras residías en el lugar «.
«Todo fue un poco experimental», dice John Paul Jones. “Pero era la primera vez que estábamos juntos.
Antes, estábamos grabando en estudios … y siempre era hotel, estudio, hotel, estudio. Nunca habíamos
estado en un solo lugar y teníamos instalaciones de grabación allí. Así que esa fue realmente una nueva
forma de trabajar para nosotros, y creo que fue una muy buena manera. Acabamos de tener esta enorme
sala antigua con una gran chimenea con todo el equipo instalado. Y podías simplemente bajar y comenzar
las cosas si no hubiera nadie allí, o si alguien más apareciera, habría un poco de atasco. Había música de
alguna manera todo el tiempo, lo que, como pueden ver por el resultado, funcionó bastante bien «.
Este enfoque poco convencional (por el momento) le dio al grupo más libertad para capturar actuaciones
espontáneas y momentos de inspiración. Sobre la escritura de «Stairway To Heaven», Robert Plant
recuerda:
“Estaba sentado junto a Jimmy frente al fuego en Headley Grange. Él había escrito esta secuencia de
acordes y me la estaba tocando. Estaba sosteniendo un lápiz y papel y de repente mi mano está escribiendo
las palabras ‘There’s a lady who’s sure all that glitters is gold…’ Me senté allí, miré las palabras y casi salté
de mi asiento. Mirando hacia atrás, supongo que me senté en el momento adecuado «.
La banda también encontró formas de aprovechar la acústica de Headley Grange. Lo más famoso es que el
baterista John Bonham fue grabado tocando “When The Levee Breaks” en el vestíbulo formal de la casa
usando micrófonos que colgaban cerca de un tramo de escaleras. Hoy en día, es uno de los sonidos de
batería más famosos del mundo y ha sido sampleado innumerables veces por artistas de múltiples géneros,
incluidos Beyoncé, Beastie Boys, Massive Attack, J. Cole, Björk y Eminem.
Cuando se terminaron las pistas básicas del álbum, la banda regresó a Londres para grabar “Stairway To
Heaven” y agregaron sobregrabaciones al material de Headley en Island Studios. Poco después, Page viajó
a Los Ángeles para trabajar en la mezcla inicial del álbum en los estudios Sunset Sound antes de regresar a
Island Studios para realizar mezclas adicionales. La mezcla final se retrasó hasta julio para dar cabida a las
giras de primavera y verano de la banda.
Una de las partes más memorables de la obra de arte del álbum fueron los cuatro símbolos utilizados en la
cubierta interior y en la etiqueta del álbum para representar a los cuatro miembros de la banda.
“Había un librito muy bonito de signos y símbolos”, dice John Paul Jones. “Entonces, decidimos elegir
nuestros símbolos de este libro apropiados para cada miembro. Entonces, Bonzo [John Bonham] y yo nos
fuimos obedientemente, y de hecho elegimos símbolos que eran gráficamente opuestos entre sí, lo cual fue
bastante extraño. Y luego, por supuesto, Robert y Jimmy diseñaron el suyo propio. Todos tenían sus
propios significados personales «.
Es famoso que el álbum sin título se editó sin texto en la portada ni en la contraportada, incluido el nombre
de la banda o el título del álbum, una idea radical en ese momento.
“Después del lanzamiento y el éxito del tercer álbum, todavía recibíamos críticas negativas sobre los
álbumes y conciertos en ciertas revistas especializadas en Estados Unidos”, recuerda Page. “E incluso
después del tercer álbum, se decía que éramos ‘ algo inflado’ y una cosa y otra. Fue un poco irritante.
Parecía que sería una propuesta interesante sacar un álbum sin ninguna información sobre él … y ver cómo
se vendería «.

«La portada significa lo que la gente quiera leer en ella». dijo John Bonham sobre el lanzamiento del álbum.
“Para mí significa: ‘Prefiero vivir en una casa vieja que en un bloque de pisos’. Mi opinión personal es que el
álbum es lo mejor que hemos hecho. Me encanta. Es el cuarto álbum y es la siguiente etapa en la que
estábamos en el momento de la grabación. Todos los álbumes han sido diferentes y, en mi opinión, este es
el mejor y no es tratar de ser cabezota o deslumbrante «.

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