Pueblos Mazahuas celebran más de 100 años de tradición con máscaras Xhitas

*Trabajan artesanos el tronco e ixtle de maguey para crear personajes.

Por Catalina Guadarrama

En el noroeste de la entidad mexiquense se localiza el Pueblo con Encanto de Temascalcingo, famoso por su festividad de Jueves de Corpus, donde la creatividad de las y los artesanos se plasma en la elaboración de máscaras para esta celebración.La realización de las máscaras de los Xhitas, nombre que en mazahua significa Viejo, es una actividad con más de 100 años de historia gracias a que varias familias mantienen viva la tradición, pasando los conocimientos de su elaboración de generación en generación.El proceso inicia desde la sustracción del quiote o tronco de maguey para posteriormente limpiarlo. La imaginación y destreza del artesano se refleja en su técnica y herramientas para tallar el tronco dándole las características de facciones de viejos.Sus cabellos y barbas son realizados con el ixtle, para representar la sabiduría, su ropaje es hecho con costales del mismo material, los sombreros son realizados con papel y engrudo.Las máscaras pueden medir de dos hasta más metros de altura y lucen de manera extraordinaria en las fiestas de Corpus Christi, se llenan de alegría y el bullicio de los Xhitas, que con sus exuberantes trajes e impresionantes máscaras recorren las calles danzando al ritmo de tambores y violines.Un ritual agrícola y de fertilidad, de petición de lluvias y buenas cosechas, la danza de los Xhitas o Viejos de Corpus es una tradición con gran arraigo en aquellas localidades. Según se refiere la historia oral, fue en 1813, a raíz de una mala cosecha que provocó hambruna y enfermedades, cuando se reunieron algunas personas para pedir auxilio divino.

En señal de humildad, cubrieron su rostro con máscaras de viejos, con las cuales oraron toda la víspera del Corpus y al día siguiente recorrieron el pueblo en procesión pidiendo el fin de sus padecimientos y una buena cosecha para remediar el hambre. Fueron escuchados y desde entonces se hace este recorrido para continuar con la abundante tierra.Para conocer más, la Secretaría de Cultura y Turismo, a través del Instituto de Investigación y Fomento de las Artesanías del Estado de México (IIFAEM), impulsan el comercio justo y ofrecen en las Tiendas Casart artesanías que representan a los Xhitas y también invitan a visitar Temascalcingo, donde descubrirás además artesanías de cerámica de alta temperatura y textiles mazahuas.

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