Tenis mexicano y su historia en Juegos Olímpicos

Por Mauro Flores Ledesma

Aunque para muchos parezca inconcebible, México sí tiene historia en el tenis olímpico. Hay registro en el libro de los cinco aros de 7 medallas conseguidas por nuestros tenistas en dos justas olímpicas y vale la pena recordarla, cuando están a punto de concluir los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

JO DE 1968 (MÉXICO)
ORO en singles: Rafael Osuna
ORO en dobles varonil (demostración): Rafael Osuna y Vicente Zarazúa
ORO en dobles varonil (exhibición): Rafael Osuna y Vicente Zarazúa
PLATA en dobles varonil (exhibición): Joaquín Loyo Mayo (MEX)/Pierre Darmon (FRA)
BRONCE en dobles varonil (demostración): Joaquín Loyo Mayo (MEX)/Pierre Darmon (FRA)
BRONCE en dobles femenil (exhibición): Cecilia Rosado (MEX)/Zaiga Yansone (URSS)

Nota: La mexicana Rosa María Reyes (representando a Francia) ganó 3 medallas. Una presea de oro en dobles (exhibición), una de plata en dobles (demostración) y otra de bronce en dobles mixtos (exhibición).

JO DE 1984 (LOS ÁNGELES)
Plata en singles: Francisco Maciel

EN LA CARTA OLÍMPICA HASTA 1924
Desde que los Juegos Olímpicos modernos iniciaron en 1896 en Atenas, la disciplina del tenis fue parte de la Carta Olímpica (Atenas, París, St. Louis, Londres, Estocolmo, Amberes y París) hasta los juegos disputados en 1924, en París. Lo anterior, debido a que la ITF (Federación Internacional de Tenis), en uno de sus múltiples yerros, a lo largo de la historia, no pudo conciliar con el Comité Olímpico Internacional la descripción de lo que significaba ser un tenista profesional.
De 1928 a 1964 no se disputó la disciplina de tenis en los Juegos Olímpicos. Y no fue hasta 1968, en nuestro país, que el tenis regresó a la máxima justa deportiva mundial. De acuerdo a las reglas, el país sede puede seleccionar tres deportes que no estén en la Carta Olímpica para incluirse en las competencias.
Debido a la popularidad, capacidad competitiva y posibilidad de medalla que México tenía con Rafael Osuna, el Comité Olímpico Mexicano seleccionó al tenis para ser incluido en los Juegos Olímpicos de 1968. Incluso se utilizaron dos de esos tres lugares para el tenis.
Años antes, una vez que nuestro país ya había sido designado como sede, Pedro Ramírez Vázquez se entrevistó con Rafael Osuna y le preguntó si estaría dispuesto a participar representando a nuestro país. Osuna contestó afirmativamente. El nombre de Rafael Osuna se manejó, hasta pocos días antes de la inauguración, para ser el deportista mexicano que encendería el pebetero en la ceremonia inaugural, privilegio que al final recayó en la atleta Enriqueta Basilio. El otro deporte seleccionado, como país sede, fue el de frontón, que se jugó como deporte de exhibición consiguiendo dos oros y 3 platas.
En México 68 participaron varios de los mejores tenistas del mundo, incluyendo dos que habían sido número uno (Rafael Osuna, en 1963; y Manuel Santana, en 1966) además de luminarias del deporte blanco internacional como el italiano Nicola Pietrangeli, los españoles Manuel Orantes y Juan Gisbert, el boricua Charles Pasarell y el francés Pierre Darmon, por mencionar algunos. Cabe resaltar que hoy, Osuna, Santana, Pietrangeli, Orantes y Pasarell son miembros del Salón de la Fama del Tenis Internacional.
Pero, el tenis no solamente regresó, sino que lo hizo por la puerta grande, pues se le dio un lugar preponderante al ser México el país el anfitrión. Nuestro país escogió que el tenis formara parte de la justa en dos programas, uno en la modalidad de deporte de EXHIBICIÓN y otro como deporte de DEMOSTRACIÓN, ambos incluyeron las mismas modalidades y se celebraron en Guadalajara, Jalisco y en el Distrito Federal, hoy Ciudad de México.
Cabe resaltar que estas medallas olímpicas son tan valiosas como cualquier otra, tal como lo atestiguan las placas conmemorativas que celebran a los medallistas olímpicos mexicanos ubicado en las oficinas administrativas en el Centro Deportivo Olímpico Mexicano (CDOM) del Comité Olímpico Mexicano COM, la memoria oficial de México 68, el hermoso muro “olímpico”, ubicado en la plaza de ceremonias de dicho CDOM y el registro oficial de la Federación Internacional de Tenis (ITF).

FEDERATIVOS, OTRA VEZ
Sin embargo, siempre tiene que haber un “prietito en el arroz” cuando se trata del tenis nacional. Los “directivos” de la FMT (Federación Mexicana de Tenis) consideraron que Rosa María Reyes, ya casada en esa época y residiendo en Francia, no tenia el nivel para representar a nuestro país, no obstante, que era la segunda mejor tenista en la historia de nuestro país, que mantenía su nivel competitivo y era la mejor tenista mexicana en ese momento. Ante la negativa de su país natal, la señora Rosa María Reyes contactó a la Federación Francesa que estuvo más que contenta de recibirla con los brazos abiertos.
Los medallistas: Siete medallas para la escuadra nacional (3 de oro, 2 de plata y 2 de bronce).

Cuadro de medallistas (1968)
DEMOSTRACIÓN (Guadalajara, Country Club en Guadalajara, Jalisco)
Varonil Singles
Oro Manuel Santana (ESP)
Plata Manuel Orantes (ESP)
Bronce Herb Fitzgibbon (EUA)
Dobles
Oro Rafael Osuna (MEX)/ Vicente Zarazúa (MEX)
Plata Manuel Santana (ESP)/ Juan Gisbert (ESP)
Bronce Joaquín Loyo Mayo (MEX)/ Pierre Darmon (FRA)

Femenil Singles
Oro Helga Nissen (ALE)
Plata Jane Bartkowicz (EUA)
Bronce Julie Heldman (EUA)
Dobles
Oro Edda Budding (ALE)/Helga Nissen (ALE)
Plata Julie Heldman (EUA)/ Rosa María Reyes (FRA)
Bronce Jane Bartkowicz (EUA)/ Valerie Ziegenfuss (EUA)

Dobles Mixtos
Oro Julie Heldman (EUA)/ Herb Fitzgibbon (EUA)
Plata Helga Nissen (ALE)/ Jurgen Fassbender (ALE)
Bronce Jane Bartkowicz (EUA)/ James Osborne (EUA)

EXHIBICIÓN (Centro Deportivo Chapultepec, Distrito federal)
Varonil Singles
Oro Rafael Osuna (MEX)
Plata Ingo Buding (ALE)
Bronce Nicola Pietrangeli (ITA)/ Vladimir Korotkov (URSS)
Dobles
Oro Rafael Osuna (MEX)/ Vicente Zarazúa (MEX)
Plata Joaquín Loyo Mayo (MEX)/ Pierre Darmon (FRA)
Bronce Antatoly Volkov (URSS)/ Vladimir Korontkov (URSS)

Femenil Singles
Oro Jane Bartkowicz (EUA)
Plata Julie Heldman (EUA)
Bronce Suzana Peterson (BRA)
Dobles
Oro Julie Heldman (EUA) / Rosa María Reyes (FRA)
Plata Jane Bartkowicz (EUA)/ Valerie Ziegenfuss (EUA)
Bronce Suzana Peterson (BRA)/ Ma. Eugenia Guzmán (ECU)
Bronce Cecilia Rosado (MEX)/ Zaiga Yansone (URSS)

Dobles Mixtos
Oro Zinaida Yamsone (URSS)/ Vladimir Korontkov (URSS)
Plata Jane Bartkowicz (EUA)/ Ingo Buding (ALE)
Bronce Rosa María Reyes (MEX)/ Pierre Darmon (FRA)
Bronce Suzana Petersen (BRA)/ Teimurz Kakulia (URSS)

NUEVAMENTE EN LOS ÁNGELES
De 1972 a 1980 el tenis volvió a desaparecer de los Juegos Olímpicos y no fue sino hasta los Juegos Olímpicos realizados en la ciudad de Los Ángeles, California (1984), cuando se regresó a las justas olímpicas en la modalidad de DEMOSTRACION, donde Francisco Maciel se quedó con la plata en el match final ante Stefan Edberg.
De 1988 a la fecha el tenis ha sido una disciplina en los juegos Olímpicos y hemos tenido participantes en Seúl 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Sidney 2000. No tuvimos participantes en Atenas 2004 ni en Beijing 2008. Volvimos a tener participantes en Londres 2016 y Tokio 2020.

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